Soluciones llave en mano: Prater Industries y la creciente industria del cáñamo y el cannabis

Desde 1925, Prater Industries, Inc. ha sido una fuerza impulsora en el dimensionamiento de materiales secos a granel y equipos de separación. Prater es conocida en todo el país por su extensa historia y experiencia trabajando con productos agrícolas específicamente, Prater se enorgullece de su capacidad para fabricar y adaptar diseños probados a nuevos productos y mercados. La investigación de Prater, combinada con más de 95 años de experiencia, posiciona a la empresa para aprovechar la creciente industria del cáñamo y el cannabis.

Historia del cáñamo

Antes del siglo XX, la industria del cannabis y el cáñamo era una industria bulliciosa y exitosa. A lo largo de su historia, el cáñamo se utilizó como fuente de fibra, con restos de telas de cáñamo que se remontan al año 8000 antes de Cristo.

Planta de cáñamo Introducido inicialmente en Norteamérica en 1606, el cáñamo se convirtió rápidamente en un recurso dominante. La industria del cáñamo prosperó en Kentucky, Missouri e Illinois entre 1840 y 1860 como resultado de la desesperada necesidad de telas de vela fiables y resistentes, que se creaban utilizando fibras basadas en el cáñamo (Ehrensing). Durante la Primera Guerra Mundial, la agricultura del cáñamo se extendió a varios estados, como Kentucky, Wisconsin, California, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Minnesota, Indiana, Illinois, Ohio, Michigan, Kansas y Iowa (Ehrensing). Además, a lo largo de la Segunda Guerra Mundial, el cáñamo (y los recursos derivados y fabricados a partir de él) se convirtió en una necesidad en Estados Unidos, debido al corte del suministro de fibra.

Desgraciadamente, la Ley de Impuestos sobre la Marihuana de 1938 puso fin a la producción de cáñamo en los Estados Unidos, debido a su correlación con la droga psicoactiva, la marihuana.

Romper el tabú del cannabis

Aunque la mayoría de la gente utiliza indistintamente los términos Cannabis, Cáñamo y Marihuana, en realidad, Cannabis es el término técnico y biológico para un grupo específico de plantas con flores. Aunque el grupo del Cannabis contiene numerosas variedades, es más conocido por la droga psicoactiva, la marihuana. Por ello, el cáñamo y el cannabis tienen connotaciones negativas, aunque las plantas se utilicen para numerosos fines.

Aunque tanto el cáñamo como la marihuana contienen tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), sus cantidades variables son las que difieren entre ambos. La marihuana, y sus efectos psicoactivos, se clasifica como una planta de Cannabis que tiene más del 0,3% de THC, mientras que el cáñamo es una planta de Cannabis con menos del 0,3% de THC (Small & Marcus). Y aunque ambas sustancias interactúan con el cerebro humano, difieren sustancialmente en sus efectos. El CBD no es psicoactivo (Small & Marcus) y carece de los efectos cognitivos perjudiciales del THC. Se utiliza con frecuencia en suplementos, aceites holísticos y una amplia variedad de fines medicinales.

El cáñamo: Más que una planta

Una de las principales ventajas del cultivo y el procesamiento del cáñamo es que todos los componentes de la planta de cáñamo, cuando se descomponen en su totalidad, pueden ser utilizados. Se puede cultivar por sus semillas, su fibra y sus cañas de cáñamo, lo que permite no desperdiciar nada.

Gráfico de la industria del cáñamoLas semillas y las raíces se utilizan principalmente en productos dietéticos. Las semillas se pueden comer crudas o molidas para hacer una comida, mientras que tanto las semillas como las raíces se pueden moler para hacer proteínas en polvo y otros suplementos para la salud ("¿Qué es el cáñamo?: Conozca la planta del cáñamo"). Las semillas de cáñamo también pueden prensarse y convertirse en aceite, que a su vez puede utilizarse en aderezos para ensaladas, pinturas y tintas. Además, el aceite de las semillas de cáñamo molidas es un ingrediente fundamental en muchos productos para el cuidado del cuerpo.

El tallo y su fibra, la parte más conocida de la planta del cáñamo, se utilizan principalmente en la confección de ropa, materiales de construcción y papel ("¿Qué es el cáñamo?: Conozca la planta del cáñamo"). De hecho, uno de los argumentos a favor del desarrollo del cáñamo como fuente textil y de papel ha sido que, como fuente no arbórea, puede reducir la destrucción de los bosques primarios, reduciendo la amenaza a la biodiversidad asociada.

Las cañas de cáñamo pueden utilizarse de dos formas diferentes: Como trozos sin tratar y sin refinar o como forma de pulpa. En su forma de trozos, las cañas de cáñamo se transforman en productos industriales y cotidianos, como el cemento, el aislamiento y el papel ("What Is Hemp: Learn About The Hemp Plant"). Cuando se procesa como pulpa, el cáñamo puede utilizarse para fabricar plásticos biodegradables, que pueden descomponerse y reciclarse fácilmente.


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Una necesidad creciente en un mercado actualmente sin explotar

Viendo que ningún otro recurso natural ofrece el mismo potencial que el Cáñamo, la prohibición y las regulaciones de la Ley de Impuestos sobre la Marihuana que prohíben su producción y procesamiento necesitaban un cambio. Recientemente, se aprobó la Ley de Cultivo de Cáñamo de 2018, que levanta la prohibición del cultivo, la producción y los productos de cáñamo en todo el país.

Producción de cáñamo La Ley de Cultivo de Cáñamo de 2018 permite la agricultura del Cáñamo en todo el país, una diferencia drástica con respecto a los pocos programas pequeños que se permitieron solo para estudiar el interés del mercado en los productos de Cáñamo. Además, la Ley de Cultivo de Cáñamo de 2018 permite explícitamente la transferencia de productos basados en cáñamo a través de las fronteras estatales para fines comerciales o de otro tipo, mientras que no restringe la venta, el transporte o la posesión de productos de cáñamo ("2018 Farm Bill: What's Next for Hemp"). Como resultado, aunque fuertemente regulado debido a su correlación con la marihuana, el cannabis se convirtió efectivamente en un nuevo cultivo principal en los Estados Unidos, con un mercado que se espera que crezca enormemente en los próximos cinco a diez años.

Con la inclusión legal del Cáñamo en la rotación de cultivos de campo de los agricultores, los productores están pasando de operaciones de proceso muy pequeñas a instalaciones de producción completas, mientras luchan por escalar y mantener sus costes laborales y minimizar las pérdidas. Un componente crítico de la Ley de Cultivo de Cáñamo de 2018 es que incluye a los agricultores de cáñamo bajo la Ley Federal de Seguros de Cultivos ("Ley Agrícola de 2018: ¿Qué sigue para el cáñamo?"). Esto ayuda a los agricultores que se enfrentan a las pérdidas de los cultivos, al igual que el seguro estándar se proporciona a los agricultores para otras pérdidas de cultivos. Otro gran obstáculo del cáñamo que socava la capacidad de los cultivadores de cáñamo para llevar a cabo negocios exitosos y rentables es la búsqueda de equipos de cosecha adecuados.

Aprovechar un nuevo mercado

A medida que el cáñamo se convierte en un cultivo industrial a nivel nacional en los Estados Unidos, existe una necesidad subyacente de equipos agrícolas comerciales y procesadores. Desafortunadamente, muchos conglomerados de equipos agrícolas conocidos, como John Deere o Case IH, aún no han fabricado maquinaria para el cultivo de cáñamo, lo que sugiere que estas empresas temen el riesgo potencial asociado con el mercado ("2018 Farm Bill: What's Next for Hemp"). Si las empresas no están dispuestas a embarcarse en lo desconocido en lo que respecta a la agricultura del cannabis, ¿dónde quedan las empresas que tienen los medios para cosechar el cannabis, pero no para procesarlo completamente?

Equipo Prater Afortunadamente, Prater Industries es conocida por su agilidad corporativa y su voluntad de asumir riesgos para ayudar a sus clientes a innovar. Múltiples procesadores ya se han puesto en contacto con Prater debido a la falta de máquinas centradas en el cáñamo, desafiando a la empresa a desarrollar el proceso adecuado con equipos fiables y una asociación con el cliente para perfeccionar el sistema y obtener el máximo rendimiento del producto. De hecho, Prater Industries ya se ha asociado con numerosos actores clave del mercado emergente del cannabis. Pete Hinzy, vicepresidente y director general de Prater Industries, afirma que "es importante darse cuenta de que hay organizaciones establecidas y con conocimientos como Prater que pueden formar parte de la solución. Tenemos más de 95 años de experiencia en el procesamiento de materiales, como el cáñamo y el cannabis, y podemos aportar algo de estabilidad al salvaje viaje que promete esta industria." Para respaldar la afirmación de Hinzy, en un momento dado, el 80% de los productores de soja utilizaban equipos de reducción de tamaño de Prater.

Aunque los mercados del Cannabis y de la soja varían drásticamente en la actualidad, lo que Prater Industries puede ofrecer a la industria en auge no lo hace. Gracias a sus asociaciones, Prater ya ha adaptado máquinas para simplificar el procesamiento del Cannabis. Las máquinas que Prater ha fabricado pueden ayudar en la separación de tamaños (pudiendo los clientes prepararse tanto para la plantación de nuevos cultivos como para la extracción de aceite) y en la reducción de tamaños, adaptándose específicamente a los deseos de los clientes en la extracción de toda la planta o de componentes específicos. Además, algunas de sus máquinas son capaces de eliminar las semillas de la biomasa para ayudar a aumentar el contenido de CBD. Además, todos los equipos, piezas y sistemas fabricados por están diseñados para requerir un mantenimiento mínimo, sin dejar de ofrecer un servicio fiable.

Productos Prater Más allá de la manipulación directa del Cannabis, Prater Industries también diseña sistemas intermedios de manipulación de materiales, incluyendo transportadores y sistemas neumáticos, que pueden reducir en gran medida el contenido de mano de obra, apuntando a un problema que muchas operaciones pequeñas han encontrado en este mercado. De hecho, los problemas que experimentan muchas operaciones a pequeña escala son los mismos para los que Prater se esfuerza por encontrar soluciones. Dirk Maroske, presidente de Prater Industries, afirma: "Prater ha trabajado históricamente con empresarios, grupos de investigación y otros pioneros del sector para convertir sus ideas en realidad a escala. Nuestra voluntad de adaptar el equipo y el deseo de asociarnos nos proporciona una oportunidad única de ofrecer una solución llave en mano."

Aunque es importante señalar que Prater puede proporcionar a sus clientes trituradoras, clasificadoras y tamizadoras, entre otras máquinas, lo más importante que puede ofrecer es su deseo de trabajar con los empresarios y sus ideas. Prater Industries entiende que el potencial en el mercado del cannabis es ilimitado y está dispuesta
a asumir los riesgos junto a las empresas, tanto grandes como pequeñas. Capaz de trabajar con rapidez, el equipo de Prater se convierte en una extensión de sus empresas asociadas. Con Prater en su equipo, una corporación puede avanzar con confianza en el mercado del cannabis, sabiendo que Prater proporcionará una gama colectiva de productos sin igual, profundidad de conocimientos y capacidades de colaboración.

RECURSOS

  • "Proyecto de ley agrícola de 2018: Lo que sigue para el cáñamo". Editado por Kristen Nichols, Hemp Industry Daily, 2019.
  • Ehrensing, D.T. 1998. Feasibility of industrial Hemp production in the United States Pacific Northwest. Department of Crop and Soil Science, Oregon State Univ. Expt. Sta. Bul. 681. Oregon State University, Corvallis. https://ir.library.oregonstate.edu/concern/administrative_report_or_publications/j3860729t
  • Small, Ernest, y David Marcus. "El cáñamo: Un nuevo cultivo con nuevos usos para Norteamérica". Cáñamo: A New Crop with New Uses for North America, 2002, http://www.hort.purdue.edu/newcrop/ncnu02/v5-284.html.
  • "¿Qué es el cáñamo? Aprende sobre la planta del cáñamo". Ministerio del Cáñamo, 2019.

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