El término "harina de madera" es algo impreciso, con un significado bastante ambiguo, aunque en general describe partículas de madera con una textura, granulometría y aspecto similares a los de las harinas de cereales. En general, la harina de madera se refiere a partículas de madera que pueden pasar a través de tamices con aberturas de malla 20 (850 micras). Se fabrica pulverizando madera seca, a menudo procedente de restos de madera. Las partículas de madera similares a la harina funcionan como sustituto natural de diversas cargas sintéticas, y la harina de madera se utiliza para muchas otras aplicaciones.

Aunque normalmente se fabrica con pino o arce, la harina de madera también puede obtenerse de otros tipos de madera. Aunque tiene el aspecto y el tacto del serrín, sus partículas son mucho más finas. El procesamiento de la harina de madera se basa en gran medida en la reutilización y el reciclaje de la chatarra de madera por parte de aserraderos, fábricas de papel, fábricas de muebles y otras instalaciones que producen chatarra de madera, todas las cuales pueden beneficiarse de lo que de otro modo se consideraría material de desecho.

Usos de la harina de madera

El uso comercial de la harina de madera se remonta a hace más de un siglo. Desde 1906, se utiliza para fabricar absorbentes, explosivos, colas, enmiendas del suelo y otros productos. Uno de los primeros usos comerciales fue en un compuesto conocido como baquelita, un compuesto de harina de madera y fenol-formaldehído. El Rolls Royce de 1916 utilizó un compuesto de harina de madera para el pomo de la palanca de cambios, uno de los primeros productos comerciales fabricados con un compuesto de plástico y madera.

Aunque en su día fue un relleno habitual de los plásticos termoestables, el uso de la harina de madera de este modo ha ido disminuyendo desde entonces. Sin embargo, en las últimas décadas se ha extendido su uso en los compuestos termoplásticos. A mediados de la década de 1990, el mercado mundial sólo producía unas 50.000 toneladas de compuestos de madera y plástico, cifra que aumentó a 600.000 toneladas en 2003. En 2015, solo el mercado estadounidense de compuestos de madera y plástico alcanzó los 1,3 millones de toneladas. El crecimiento más rápido se ha producido en los productos de construcción exterior, como cubiertas, perfiles de puertas, barandillas y marcos de ventanas.

Entre las aplicaciones de la harina de madera se incluyen:

  • Absorbente para la limpieza de vertidos químicos, de petróleo u otros vertidos industriales
  • Alimentación animal
  • Bioplásticos para suelos, cubiertas compuestas y otros productos
  • Zócalos y molduras decorativas
  • Carcasas electrónicas y fusibles
  • Epoxi o masilla para madera, cuando se mezcla con resina
  • Filtrar agua u otros líquidos
  • Construcción interior y exterior
  • Componentes interiores y exteriores del automóvil
  • Tabiques y paneles de fachada
  • Saneamiento del suelo

Como es inestable a temperaturas más altas, la harina de madera tiende a utilizarse sólo en plásticos procesados por debajo de aproximadamente 200°C (392°F), utilizándose en gran medida el polietileno como matriz en estos compuestos. Los residuos forestales no pueden utilizarse para fabricar harina de madera, ya que la chatarra de madera debe estar libre de corteza, suciedad y otras sustancias extrañas. Por esta razón, la chatarra de madera para harina procede casi exclusivamente de los residuos de madera generados por los transformadores de madera.

Aunque los compuestos de madera y plástico fabricados en Estados Unidos suelen utilizar arce, roble o pino, pueden emplearse muchas otras especies de árboles. En la mayoría de los casos, el tipo de madera utilizado depende de la disponibilidad en la región, aunque las diferencias de color y la familiaridad con las propiedades de determinados tipos de madera también pueden afectar a la selección. Ciertos tipos de madera pueden tener propiedades no deseadas, como ocurre con el roble rojo, debido a la falta de ciertos compuestos, por lo que los compuestos fabricados con ella pueden mancharse cuando la madera se moja repetidamente.

Fabricación de harina de madera a partir de chatarra

El proceso por el que se fabrica harina de madera a partir de restos de madera es relativamente sencillo. Sin embargo, si contiene demasiada humedad, la harina de madera no aguantará bien, por lo que es necesario secarla a fondo. Los aserraderos más grandes pueden disponer de un horno eléctrico, solar o de otro tipo para secar los restos de madera. También se puede hacer harina a partir de restos de madera que pueden asentarse y secarse de forma natural. Aunque las astillas de pino y arce son las más utilizadas, y algunas harinas de madera contienen ambas, también pueden hacerse de roble, nogal americano u otros tipos de madera.

La mayor parte de chatarra que genera un molino son recortes dimensionales, que pasan por una trituradora antes de molerse en un molino de martillos.

Una vez seca la chatarra, pasa por los siguientes procesos para convertirse en harina de madera: 

  • La chatarra de madera entra en la cámara de molienda del molino a través de una bandeja o canaleta de transición.
  • Un rotor de alta velocidad con martillos acoplados rompe los restos de madera en partículas más pequeñas dentro de la cámara de trituración.
  • A medida que los martillos giran y golpean el material, los fragmentos de chatarra de madera se desplazan por una criba.
  • Una vez que son lo suficientemente pequeñas, las partículas de madera pasan a través de la criba y caen en un conducto de descarga, donde la harina de madera acabada cae en una cámara de recogida.

Los molinos más utilizados para la producción de harina de madera son los de martillos, siendo los de martillos de bordes planos los más eficaces para pulverizar la chatarra de madera. También se puede producir harina pasando primero por un molino con martillos de filo de cuchillo. La harina de chatarra de madera suele tener una consistencia similar a la de la mayoría de las harinas de trigo. Normalmente, su coloración es de marrón medio a claro, aunque esto depende de la madera utilizada para producirla. Aunque pueda parecer serrín, la harina de madera no debe tener un tacto granuloso ni áspero.


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Molinos de martillos para el procesamiento de harina de madera

Los molinos de martillos son los equipos más eficaces tanto para descomponer la chatarra de madera como para molerla y convertirla en harina de madera. Fiables y versátiles, pueden configurarse para procesar la mayoría de los tipos de chatarra de madera y convertirla en harina, razón por la cual se utilizan a menudo en las labores de reciclaje. Además, el tamaño de las partículas de harina de madera puede ajustarse cambiando el tipo de martillo, la velocidad del rotor y el tamaño de las aberturas de la criba. Los molinos de martillos de pantalla completa y los molinos de martillos Mega de Prater ofrecen una forma eficaz y eficiente de convertir la chatarra de madera en harina de madera.

Molino de martillos de cribado completo Prater

Capaz de manejar altas capacidades y producir distribuciones uniformes de tamaño de partícula, el robusto y duradero molino de martillos de Prater de Prater de Prater puede procesar chatarra de madera de formas y tamaños extraños.  

Entre las características de este molino de martillos se incluyen las siguientes: 

  • Capacidad para configurar tamaños de martillo, patrones y aberturas de pantalla.
  • Mayor eficacia gracias al uso de toda la pantalla.
  • Fácil acceso para sustituir o retirar las rejillas.
  • Las grandes puertas de acceso facilitan el mantenimiento y la limpieza.
  • Máxima eficiencia energética gracias al equilibrio entre potencia y superficie de criba.
  • El montaje de bastidor rígido permite una separación uniforme entre la criba y los martillos.
  • El cambio de pantalla no requiere herramientas.
  • Rotores simétricos, reversibles y equilibrados con precisión.

Con un diseño de pantalla completa, la durabilidad de este molino de martillos se ve aumentada por los resistentes cojinetes de bloque de almohada, mientras que la construcción opcional blindada o de acero inoxidable prolonga su vida útil.

Molino de martillos Prater Mega

Prater's Molino de martillos Mega ofrece una acumulación térmica mínima con una molienda uniforme. Con un distintivo rotor en voladizo para la molienda, el molino Mega proporciona un funcionamiento silencioso y suave que permite un funcionamiento constante. Este molino de martillos de Prater requiere menos flujo de aire y funciona de forma más eficiente que los molinos de martillos estándar. Está construido para funcionar con una potencia mínima, requiere poco mantenimiento y disminuye el tiempo de inactividad.

Entre las características de este molino de martillos se incluyen las siguientes: 

  • El diseño en voladizo del rotor, junto con las puertas con bisagras, simplifica el mantenimiento y la limpieza.
  • Su diseño estanco al polvo lo hace perfecto para su uso con sistemas de transporte neumático.
  • La relación potencia/pantalla se maximiza para garantizar una molienda uniforme y una capacidad óptima sin mucha acumulación térmica.
  • Las placas interruptoras que intensifican la acción de trituración están colocadas para permitir una fácil extracción de las cribas.
  • Numerosas formas y estilos de martillos disponibles.
  • Conjunto de rodamientos y rotor fabricados con precisión y equilibrados para un funcionamiento más suave.
  • Su robusta construcción hace que dure más.
  • Las rejillas y el rotor se desmontan fácilmente.

Los requisitos del Mega Mill de Prater permiten a los operadores regular el tamaño de las partículas y la capacidad simplemente cambiando el número y el tamaño de los orificios de las cribas, la velocidad de las puntas de los martillos, el número de martillos, el grosor de las cabezas de los martillos y la separación entre las cribas y los martillos.

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